Magia

Nos apasiona el Invierno, la nieve, y los deportes de glisse, así que estábamos esperando con ansia las primeras nevadas.
Desde la estación francesa de Val Thorens nos llega esta bonito time lapse que muestra como en apenas 24 horas pasaron de un otoño muy veraniego al deseado Invierno.

Snowboard & FIS

TerjeEste es un tema que viene de lejos.
Justo ayer, hablando con un buen amigo, Alex Berastegui, recordábamos la importancia de un rider como Terje Haakonsen quien boicoteó los primeros JJOO en los que se permitía el SB, en una muestra de coherencia y amor por el deporte.
De eso hace ya unos años, en el 98, que los veteranos recordamos bien ;-)
Pero lo triste es que las cosas no han mejorado. O lo han hecho muy poco.
Todo esto viene a cuento de las normas e imposiciones de una federación, de ski, a un deporte como el snowboard.
Respetamos mucho el ski, pero así como históricamente éste se ha enfocado a la velocidad y el crono, el snowboard va de estilo, de expresión.
Y así estamos, que grandes trucos como los SBS180 han quedado desterrados de las compes, y por contra, vemos a “riders” que se diría sacados del gimnasio, rotando como ventiladores, estirados como alambres, incapaces de agrupar y grapar la tabla demostrando algo de estilo y personalidad.
Obviamente hay riders con mucho estilo, capaces de demostrar estilo en los dobles, pero lo normal sería que fueran los propios snowboarders quienes decidieran las características y las reglas de las compes.
Igual si la FIS empezara por cambiar su nombre a algo tipo FISH, o en inglés IFWS, por Federación Internacional de Deportes de Invierno, las cosas serían distintas.
Mientras…

Marc Castanyer

Grandvalira X

GrandvaliraSe cumplen 10 años de uno de los grandes hitos de la industria del turismo de nieve y montaña, la gran, y compleja, unión de los 6 sectores que dan forma a Grandvalira tal y como la conocemos ahora.

La estación andorrana engloba los sectores esquiables de dos de las siete “parroquias” (el equivalente en Andorra a las provincias en España). En 2003 se cerró el acuerdo que unía dos de las estaciones del Pirineo más históricas, Pas de la Casa-Grau Roig (fundada en 1956) y Soldeu-El Tarter (fundada en 1964). Esta unión permitió la creación de la mayor estación del Pirineo y una de las mayores de Europa, con 210 kilómetros de pistas, y 118 pistas de todos los niveles y un forfait único.

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En estos 10 años de historia, Grandvalira se ha caracterizado por un esfuerzo económico muy importante, con más de 100 millones de euros de inversión, para ampliar los kilómetros esquiables, renovar e incrementar la red de remontes (con una capacidad de más de 100.000 esquiadores/hora), mejorar la red de cañones de nieve (más del 65% del territorio innivado artificialmente) y en dotar la estación de la más completa red de actividades de après-ski.

A nivel de freestyle, tampoco han parado: Grandvalira es la única estación del Sur de Europa que dispone de 3 snowparks, uno de ellos nocturno, y una academia de freestyle. Los distintos snowparks te ofrecen una gran variedad de lineas y módulos, para todos los niveles, desde las 9 de la mañana a las 9 de la noche, 12 horas de freestyle sin descanso.

La estación también tiene un gran interés para el freeride, siendo mítica el area de Pas de la Casa-Grau Roig, sin olvidar las buenas bajadas que podemos hacer en el resto de sectores.

Así que, muchas felicidades Grandvalira, esperamos seguir disfrutándote muchos años más.

X GRANDVALIRA TOTAL FIGHT

tfportrait_emailLa estación andorrana de Grandvalira celebrará a finales de marzo el 10º aniversario del Grandvalira Total Fight –Masters of Freestyle- en el snowpark de El Tarter. Por ello, en esta edición se presentan grandes novedades que convertirán el Total Fight 2014 en el mejor de la historia y, sin duda, uno de los eventos más destacados del calendario internacional en snowboard. 
 
Será del 27 al 29 de marzo cuando se dispute el Grandvalira Total Fight en snowboard con la presencia de los mejores riders internacionales. El evento de 5 estrellas del World Snowboard Tour, ya tiene confirmados a riders de la talla de Ulrik Baderstcher -ganador del Air & Style de Beijing 2011 y 2º en el US Open del 2012, Kim Rune Hansen -3º en el Air & Style de Beijing 2013 y 2º en los Campeonatos del Mundo de Oslo, Charles Reid –ganador del Grandvalira Total Fight 2013 y 1º en el ranking WST de enero del 2014, Giermund Braaten -3º en el Toyota Big Air de Tokio, Brage Richenberg –ganador del Burton European Open del 2014, Roope Tonteri –Top 5 del mundo en Slopestyle 2013 o Kyle Mack –con 16 años de edad, la temporada pasada quedó 3º en la clasificación general del World Tour.
THOMPSONJEREMY_TOTALFIGHT2013Para este eventazo, el equipo Coliflor Freestyle de Grandvalira está trabajando en un nuevo circuito de Slopestyle. Primando el espectáculo y la seguridad, se está diseñado un circuito más técnico, también gracias a las grandes posibilidades que ofrece el Snowpark de El Tarter, considerado por los riders como uno de los mejores del sur de Europa.
El Grandvalira Total Fight está patrocinado por Andorra Turisme y San Miguel, así como por Burton y Buff.
Festival ElectroSnow
Coincidiendo con el Grandvalira Total Fight snowboard, los días 28 y 29 de marzo en El Tarter se celebrará la segunda edición del festival ElectroSnow. Música electrónica del más alto nivel con la presencia, entre otros, de Ricardo Villalobos, Simian Mobile Disco, Max Cooper-Rone o Sonja Moonear. Más información y venta de entradas en www.electrosnow.com
HORARIOS GRANDVALIRA TOTAL FIGHT 2014
GRANDVALIRA TOTAL FIGHT SNOWBOARD + ELECTROSNOW
JUEVES 27 DE MARZO
11h A 13h: ENTRENAMIENTOS LIBRES
VIERNES 28 DE MARZO
09:30h A 11h: WARM UP
11h A 14h: SESIÓN DE CLASIFICACIÓN
SÁBADO 29 DE MARZO
10h A 11:30h: WARM UP
13h A 15h: SUPERFINAL TOTAL FIGHT SNOWBOARD
15:30h: ENTREGA PREMIOS
Festival Musical ElectroSnow (28 y 29 de marzo)
22h A 02h
Una muestra de lo que viviremos ahí, en  este video: TotalFight2014-teaser4 from ikonemediaVideo on Vimeo.

ENTREVISTA A CARLES HIDALGO, CONSULTOR

RetratoConocemos a Carles Hidalgo de hace muchos años.
Hemos trabajado juntos y, de hecho, es un buen amigo.
Carles es un gran tipo, y un excelente profesional, que sin llamar la atención, consigue unos resultados excelentes.
Relacionado con el mundo de la nieve desde hace muchos años,  conoce el sector muy bien, pues ha sido instructor, promotor, Director de Actividades en una estación, también Director de Calidad, y en la última etapa, Director de Montaña. Posteriormente se desvinculó parcialmente, pero sigue muy atento a la actualidad de este sector.
Actualmente compagina su trabajo como profesor en un instituto, con la consultoría, sin dejar de lanzarse a organizar eventos muy interesantes en cuanto ve la oportunidad.

Muchas gracias por tu atención al atendernos Carles.

– ¿En qué andas metido actualmente Carles?
Sobre todo en tirar adelante con una familia numerosa y no morir en el intento…
En el ámbito profesional/vocacional me lo paso muy bien, estoy involucrado en varios proyectos.
Preparar mis clases, documentarme y aprender constantemente ocupa gran parte de mi tiempo. También escribo en un par de blogs (y colaboro en un programa semanal de radio), todo ello, relacionado con el mundo de la nieve y la gestión y explotación de las estaciones de esquí.
Con la ayuda de mis alumnos, otros compañeros y asociaciones del ámbito de la discapacidad, hemos desarrollado un proyecto de formación y servicio social, relacionado con el deporte y el acceso al medio natural para todas las personas. Este proyecto ha recibido un reconocimiento de la Fundació Jaume Bofill y es muy, muy interesante.

– ¿Cuáles son los principales proyectos que preparas este 2014? ¿Y pensando ya en 2015?
2014 va a ser un año de consolidación y “recogimiento”. Para 2015 me encantaría poner en marcha un proyecto potente en el ámbito del deporte y la discapacidad. Unos Parasky Games muy mejorados y de mayor envergadura y peso. Hay mucho trabajo por delante pero mucha ilusión, clave para lograrlo.

Conoces muy bien el mundo de la nieve: Has sido instructor de esquí, Director de Calidad y posteriormente Director de Montaña en la estación de Boí Taüll Resort. ¿Cómo ves este sector actualmente?
Buuuffff…
Complicado y al mismo tiempo lleno de oportunidades. Creo que la crisis que estamos viviendo a nivel global ha afectado también al sector de la nieve. Bajada de ingresos, gastos fijos muy elevados y operativas difíciles de cambiar…
Últimamente veo que las estrategias comerciales se basan en la captación mediante la guerra de precios. Creo que se debe trabajar muchísimo en la gestión y optimización de recursos para ser más competitivos. Hay camino por recorrer. Ganar poder de negociación ante las grandes firmas del sector para racionalizar tarifas es fundamental. También lo es innovar en estrategias de fidelización, para huir del precio como único reclamo comercial. No es nada fácil y desde el otro lado de la barrera tiene poco riesgo hablar. Quiero hacerlo de manera constructiva y positiva, por eso creo que hay oportunidades esperando a que las identifiquemos y las explotemos.

Boí Taüll Resort– ¿Cuáles son en tu opinión los principales retos para la industria de la nieve en nuestro país, tanto a nivel de marcas, estaciones, tiendas…?
Anteriormente he apuntado a la necesidad de ajustar los precios de los grandes proveedores del sector. Me refiero a los fabricantes de tecnología de medios de transporte por cable, de máquinas pisa nieve, de tecnología de producción de nieve, de fabricantes de materiales de balizamiento, etc. Las estaciones deben ganar poder negociador, tal vez unificando pedidos, negociando tarifas de manera conjunta…
Las marcas fabricantes de material duro, siguen creando tendencia. El mercado es el que es y creo que sufre las inclemencias de la crisis y la pérdida de poder adquisitivo. Aun así están salvando la situación a través de la innovación y la evolución de los materiales. Cada vez es más fácil deslizar, acceder a terrenos antes reservados a unos pocos. Creo que han ofrecido nuevas oportunidades a los consumidores y esto es bueno. A medida que aumente el consumo interno incrementarán sus ventas y mejorarán sus cuentas de resultados. Marcas y estaciones pueden acercarse aún más. Pueden establecer conexiones para acercar su producto al cliente final y aportar valor añadido a los visitantes de las estaciones de esquí. Ahí hay también imaginación y camino por recorrer.

– La mayoría de estaciones en nuestro país son deficitarias. ¿A qué crees que es debido?
A veces a falta de rigor en la gestión, sobretodo en el pasado, lo cual ha creado dinámicas que han dificultado gestionar el cambio en las estructuras. La humildad y la transparencia pueden facilitar las cosas al sector. Gastos fijos muy elevados, insisto, una industria monopolística a su alrededor que aprieta mucho. Tal vez más oferta que demanda… Hay muchas razones, y una buena visión estratégica a medio plazo, puede ayudar a reconducir la viabilidad del sector.

– ¿Te gustaría volver a trabajar en una estación?
¡Claro! Es el mundo que me trajo a vivir al Pirineo hace ya casi 20 años y como dice un amigo mío, es lo que realmente “me pone”, me motiva, me gusta.

– Si te dieran carta blanca para dirigir una, ¿qué harías?
Bufff…
Primero identificar las cualidades de la montaña y de su entorno. Acto seguido pensar en la manera de mejorar la gestión y ofrecer al cliente lo que necesita. Pensar en sus necesidades y gestionar el servicio y seguridad, ofreciendo el mayor acceso a todas las vertientes que ofrece la Alta Montaña.
Saber que queremos ser y trazar el camino para lograr crear una marca potente, referente de calidad y de servicio.

– ¿Snowpark sí/no? ¿Cómo?
Sí. Forma parte de la oferta de una estación de esquí, indudablemente. Adaptado a las posibilidades de la empresa, al target y al nº de practicantes de la instalación. Los gastos fijos del snowpark deben estar bien dimensionados y la gestión debe ser rigurosa, sin desviaciones. A partir de ahí, buscar el mayor retorno posible a través de partners que apuesten por la instalación, realizando acciones comerciales, organizando eventos y teniendo la instalación en excelentes condiciones, a diario.

– ¿Qué te parece la enseñanza de ski/sb?
Hay muchas diferencias en función de los sitios en los que miras. Escuelas clásicas, que apenas han cambiado en los últimos 20 años y nuevas empresas que han sido capaces de innovar, de adaptar su oferta a las necesidades del mercado. Los métodos de enseñanza también han evolucionado. Yo entiendo el esquí como algo muy dinámico, anti estático…me gusta ver enseñar ofreciendo al cliente herramientas para que disfrute del medio, que interactúe con él a medida que desarrolla su técnica. Una enseñanza que se aleje de posiciones estáticas y estéticas poco eficaces.

– Conoces unas cuantas estaciones, tanto de la península, como extranjeras. ¿Cuáles te han gustado más y porqué?
Las Leñas, Portillo, Les Arcs, Hintertux… De Las Leñas me quedo con Marte, el freeride compartido con tantas personas que van allí a hacer lo mismo que tú, a disfrutar del terreno de Alta Montaña, de un entorno espectacular. De Portillo su ubicación. La convivencia del equipo, aislado de todo, en los Andes, a 2800m. Su powder espectacular y la intención exquisita de ofrecer el mayor terreno de esquí fuera de pista con la máxima seguridad y rigor. Allí trabajan para que puedas disfrutar del freeride cada día. Invierten mucho en seguridad, en prevención, quieren que disfrutes de sus empinadas laderas. No se “curan en salud” cerrando dominio esquiable pero si hay una cuerda, no pases, peligro seguro.
De los Alpes me encantan muchísimas estaciones. Su extensión, la cultura de la nieve, las nevadas que caen… Esquiar con mal tiempo y ver que la gente está en las pistas, que se disfruta con condiciones meteorológicas que aquí hacen que se esconda todo el mundo. Tradición…

– Desarrollaste un concepto muy interesante de evento, los ParaSky Games. ¿Nos cuentas en que consistían, qué te impulsó a llevarlos a cabo, y qué valoración haces de ellos? ¿Veremos más ediciones?
Para mi fue redescubrir deporte y capacidad en estado puro.
Esfuerzo, pasión, sufrimiento, rendimiento, superación…
Como organizador de eventos deportivos, trabajar con el deporte para personas con discapacidad en el medio natural fue espectacular. Tuve la suerte de vivir un contexto muy propicio en la Ribagorza para la organización de eventos. Fueron claves la celebración de los Sky Games en verano de 2012 y la existencia de la ADRR, una asociación que apostó por el patrocinio de eventos deportivos de alto nivel y que confió mucho en este proyecto. Gracias a ello, pudimos organizar los primeros juegos de deporte adaptado en el medio natural a nivel internacional, 3 días, 3 pruebas deportivas distintas. La valoración es brutal. Lo que me he llevado de esta experiencia, las amistades, los intensos momentos, no tienen comparación con otros eventos en los que haya trabajado. Espero poder volver a organizar más ediciones y contribuir a facilitar el acceso de las personas con discapacidad al entorno natural de montaña.

– Un aspecto importante de estos Juegos, era el mostrar el potencial de negocio del turismo deportivo, y concretamente, del deporte en el medio natural para personas discapacitadas, ¿correcto? ¿Cuál fue la respuesta y valoración de los empresarios de la zona?
Se llenaron todas las camas adaptadas que había en la comarca. Algunos deportistas tuvieron que adaptarse a la oferta “normal” que quedaba para poder venir a participar. Los profesionales de la restauración se dieron cuenta de que ni es tan difícil, ni tan caro adaptar espacios y que existe un nicho de mercado, nada despreciable, que está deseando poder viajar sin sentirse discriminado por problemas de accesibilidad. Por otro lado, la imagen de aquellos deportistas en silla de ruedas o ciegos o con distintas realidades funcionales, rompió esquemas en esta zona. Observar lo capaces que eran para afrontar cualquier reto que se les proponía, modificó significativamente la percepción de los vecinos hacia este colectivo.

– También colaboras en la organización de otros eventos deportivos, triatlón, trail running, etc. que ahora parecen vivir un boom. ¿Lo percibes así? ¿Se consigue rentabilizar estos eventos?
Está claro que la participación ha crecido exponencialmente en los últimos 10 años. Pero también es cierto que el calendario está muy saturado. El número de empresas que organiza eventos ha crecido mucho. Se deben hacer muy bien las cosas para fidelizar a los deportistas. Más aún, si sueles organizar eventos lejos de las grandes ciudades, lejos de la masa crítica. A veces tenemos la sensación de que “cualquiera” se atreve a organizar un evento y no es tan fácil salir bien parado. Para acabar satisfecho y para que la crítica sea buena, debes tener una clara orientación hacia el cliente, gestionar los recursos con rigor, diferenciarte de la competencia y encontrar colaboradores que crean en tu proyecto, para disponer de recursos extra que hagan realmente rentable el esfuerzo.

– Empezábamos preguntándote en qué andas metido actualmente y qué proyectos tienes a un año vista, y nos gustaría que le pusieras imaginación y nos dijeras en qué te ves, qué te gustaría hacer dentro de 5-10 años.
Me encantaría seguir trabajando en distintos frentes y disfrutar al máximo. Tener la sensación de que no me sobra el tiempo y que nada se para. También quiero seguir haciendo deporte y compartir el mayor número de experiencias con mi familia.

– ¿Qué hemos olvidado preguntarte?
Lo pienso y lo reservamos para otra futura charla…

Muchas gracias por atendernos Carles.
Muchas gracias Love Riding.